Same player shoot again !

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Same player shoot again !

Message  BIFFIN le Mar 17 Oct 2017 - 19:36

b]BELL RP-63 "pinball"[/b]
Maquette TOKO au 1/72e


Après le D520 en zèbre, un autre "non camouflage", puisqu'il s'agit là aussi de rendre l'avion immédiatement reconnaissable.

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La couleur jaune-orange, très transparente quant on l'applique au pinceau, m'a obligé malheureusement à appliquer plusieurs couches, ce qui a pas mal estompé la gravure en creux. Heureusement les lignes de structure apparaissent plus nettement sur la maquette que sur les photos.

De l'entrée en guerre des Etats-Unis en décembre 1944 jusqu'à l'opération Torch en novembre 42, l'engagement terrestre de l'armée américaine en Europe fut essentiellement celui des équipages de la 8e Air Force qui allaient bombarder l'Allemagne sur leurs Liberators et leurs Forteresses Volantes.
Il fallut former des milliers d'équipages, pilotes, navigateurs, mécaniciens et aussi mitrailleurs. Plusieurs écoles furent créées dans ce but à Harlingen, Tyndall en Floride, Kingman et Yuma en Arizona, Laredo au Texas, toutes situées dans des endroits reculés bénéficiant d'une météo très favorable.
Fin 1944 ces écoles forment l'équivalent de 875 équipages de quadrimoteurs par semaine !

Mais si la quantité y est, la qualité initiale de la formation des mitrailleurs apparait vite tout à fait insuffisante en regard de l'âpreté des combats en Europe. Avec leur pragmatisme habituel  les Américains comprennent vite que des cibles tractées dans les airs ne sont pas une solution satisfaisante et que rien ne remplacerait des chasseurs simulant une attaque sur les bombardiers pour apprendre aux mitrailleurs à tirer.  

Restaient "quelques" problèmes techniques à régler :

-Il fallu mettre au point une munition spéciale, capable de marquer des coups sans mettre en danger la structure de l'avion-cible (et la vie de son pilote...).
On fabriqua des balles en bakélite, matériau à base de graphite qui a la propriété de se désintégrer en cas de choc sur un objet dur, perdant ainsi une grande partie de son pouvoir de pénétration. Cette munition ne fut à peu près mise au point qu'en avril 1944.

-Mettre des coup au but c'est bien, le savoir, pour corriger ou non son tir, c'est beaucoup mieux !
Des capteurs de vibrations, capables d'enregistrer les impacts des balles en bakélite, furent conçus. Ils étaient fixés derrière les plaques de blindage de l'avion-cible et reliés à un compteur sur le tableau de bord du pilote et à une lampe située au bout de la casserole d'hélice. Cette lampe s'éclairait en rouge en cas de tir au but, permettant au tireur de constater l'efficacité de sa visée.  Très vite ce dispositif va faire donner le surnom de "pinball" (flipper) aux avions cibles*.

-Choisir un avion pour jouer le rôle de cible : Après essais avec le Douglas Havoc A20 c'est P63 Kingcobra de Bell,  version améliorée du P39 Airacobra,  qui est retenu.
Très peu apprécié au front par les pilotes et les mécaniciens américains** ce chasseur monomoteur est en effet disponible immédiatement en nombre plus que suffisant.  
Sa taille et sa silhouette générale rappellent celles des Me109 et FW190 que les mitrailleurs vont affronter.
Il fallut le doter d'un blindage de protection allant de 37,5 mm d'épaisseur (cockpit, moteur situé derrière le pilote), 31,2 mm (hélice et nez de l'appareil) à 7,5 mm (saumons d'ailes , ailerons). Les surface vitrées furent  beaucoup réduites. Pour compenser l'alourdissement dû au blindage, les avions sont débarrassés de toute l'instrumentation qui n'est pas strictement indispensable et bien sûr de tout armement.  
Un total de 295 avions a été livré aux différentes écoles.

-Enfin, last but not the least, il fallu convaincre des pilotes de bien vouloir faire le gibier.
Il semble que les premiers  aient été recrutés "pour tester une nouvelle munition" sans qu'on leur ait précisé de quel côté de la mitrailleuse ils allaient se trouver ...


Le bilan de l'utilisation des RP 33 fut satisfaisant.
La qualité de la simulation des attaques dépendait bien entendu de la confiance du pilote dans le blindage de son avion. Certains instructeurs se plaignaient que les pilotes décrochent de trop loin ou qu'ils ne présentent que l'avant de leur appareil, mieux protégé, au tir des mitrailleurs. Ceux-ci avaient pour consigne stricte de ne pas viser les parties les plus vulnérables des avions mais parfois, trop enthousiastes, ils se laissaient emporter dans le feu de l'action...  
Il est certain que les pilotes qui avaient fait leur tour d'opération en Europe ou dans le Pacifique avaient un comportement de "prédateur" plus crédible que les autres.

L'entrainement s'arrêta en septembre 1945. 11.000 vols avec avion-cible ont été effectués dans ce cadre et 13 millions de balles en bakélite ont été consommées.
Il n'y eu aucun accident sérieux, aucune perte humaine à déplorer mais quelques belles frayeurs et des retours acrobatiques  à la base.
15 RP 63 furent rayés des listes suite à ces incidents.
A noter que les taux de tir au but n'atteignait que 15 à 20 pour mille mais ces chiffres sont critiquables du fait du manque de sensibilité des capteurs de vibrations (en plus ou en moins).

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Bell RP-63A-11 "PIN BALL do not tilt"
2126th Base Unit  Laredo (Texas)

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Bell RP-63C-2
2119th Base unit, Naples (Floride)

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Unité non connue


*Les premiers flippers furent mis au point par des mécaniciens et des électriciens en 1930 à Chicago.
**A la différence de leurs homologues soviétiques . De nombreux as des VVS engrangeront de très beaux palmarès à bord de cet appareil livré en grand nombre à l'Union Soviétique au titre de la loi prêt bail. Par contre les Britanniques n'ont jamais utilisé les P39 qui leur ont été fournis. L'aviation française rééquipée toucha 195 P39Q en dotation qui servirent surtout pour l'appui au sol, néanmoins 13 victoires furent obtenues sur des bimoteurs allemands . 114 P63 furent également livrés et servirent en Indochine.

La rédaction de ce texte doit l'essentiel de ses données à l'article de Philippe Listermann publié dans le n° 27 (oct-nov 2002) de la revue "Aéro journal".
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Re: Same player shoot again !

Message  Roundabout le Mar 17 Oct 2017 - 21:35

Excellent article, j'ignorais tout ça, merci Marc !

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Des troupes ? Où voulez-vous que j'en prenne ? Voulez-vous que j'en fasse ?
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Re: Same player shoot again !

Message  Invité le Mer 18 Oct 2017 - 9:20

Salut Marc.
Bravo pour ce beau BELL "cible". Very Happy
Bonne journée et à plus tard.
Jacques.
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Re: Same player shoot again !

Message  bristethobennic le Mer 18 Oct 2017 - 11:17

Bel appareil, encore une fois d'une couleur qui laisse pantois. Very Happy

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Re: Same player shoot again !

Message  Borodino le Mer 18 Oct 2017 - 18:35

Tu fais le bon choix.
C’est mieux de sortir des sentiers battus.
Tu as dû vraiment galérer pour passer ce orange au pinceau.
Belle maquette bravo

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Message  titi le Ven 20 Oct 2017 - 9:44

Marrant ce canari. Très bien réalisé. Very Happy

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Re: Same player shoot again !

Message  BIFFIN le Ven 20 Oct 2017 - 11:29

Merci beaucoup pour vos remarques et pour votre indulgence quant à la peinture. J'aurais sans doute obtenu un meilleur résultat en travaillant à l'aérographe. Il faudra que je m'y mette un jour. J'aurais bien tenté le "canari-zèbre" mais c'était déjà assez galère comme ça!
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